Visite de Castelnaudary :
Capitale du Cassoulet, du Lauragais et du Canal du Midi

Castelnaudary ne se trouve qu’à 30 minutes de trajet du camping de la Rigole. La ville se situe au carrefour de la Haute Garonne, du Tarn et de l’Aude mais côté Aude cette fois.
Votre visite commence par une traversée les plaines du Lauragais pour arriver en Pays Cathares.
Castelnaudary est la Capitale du Cassoulet, ici les restaurants respectent la recette dans sa tradition la plus pure : que des produits locaux !

C’est aussi l’occasion d’une belle promenade sur le port de plaisance du Canal du Midi. Il s’agit du bassin principal du Canal, péniches et bateaux circulent et stationnent entre ses 4 écluses.

Visiter Castelnaudary : la capitale du Cassoulet et son riche patrimoine culturel

On vous guide pour votre journée de visite à Castelnaudary !

La ville, dont les premières traces remontent à l’Antiquité, est marquée par de nombreux vestiges de l’Histoire :

Patrimoine religieux et historique depuis le XIIéme siècle :

  • La collégiale Saint Michel et la chapelle Notre-Dame
  • Le couvent des Carmes et des Cordeliers
  • Le Présidial, ancien château et tribunal civil et criminel

L’essor de Castelnaudary au Moyen Age :

Capitale du Lauragais après les croisades albigeoises, Castelnaudary a un rôle important grâce à sa situation entre Toulouse et Carcassonne et son potentiel commercial.

La présence de Catherine de Médicis y a aussi beaucoup participé. Elle a eu de grandes ambitions pour la ville.

photo ancienne bassin castelnaudary

La construction du Grand Bassin de Canal du Midi

Fin du XVIIéme siècle, la construction du Grand Bassin, d’une superficie de 7 hectares, place Castelaudary au centre du projet du du Canal du Midi, entre Toulouse et Sète.

Aujourd’hui, le Canal du Midi est classé au Patrimoine de l’UNESCO et le port de Castelnaudary fait partie de ses incontournables.

A ne pas manquer aussi pendant votre visite de Castelnaudary :

  • Le Grand marché qui a lieu le lundi
  • L’office de tourisme de Castelnaudary propose des visites guidées thématisées
  • Le musée archéologique du Lauragais

Castelnaudary, Capitale Mondiale du Cassoulet

plat de cassoulet et vin rouge

A Castelnaudary, la tradition du cassoulet est respectée à la lettre. C’est dans les restaurants de la ville que vous dégusterez le plat original !

Son nom vient de la Cassole, le récipient en argile qui contient le plat.

Chaque ingrédient doit être local :

  • Le haricot est le lingot de la région et il cuit dans l’eau de la ville
  • La viande : confit de canard ou d’oie, jarret de porc et saucisse de Castelnaudary. (A Toulouse, c’est le Cassoulet à la saucisse de Toulouse)
  • La décoration des restaurants aussi est traditionnelle

Un conseil : commencez par la visite de la ville de Castelnaudary et terminez par le cassoulet !

Tous les ans, à la fin du mois d’Août a lieu la fête du Cassoulet dans le centre ville de Castelnaudary. Au programme: dégustation, animations, concerts pendant tout un week-end !

Castelnaudary, le Bassin Central du Canal du midi

Grand bassin de Castelanudary

Castelnaudary a été choisi par Pierre Paul Riquet pour être le centre du Canal du Midi.

De manière stratégique, Castelnaudary se trouve dans l’Aude, entre Toulouse et Carcassonne. Le Seuil de Narouze se trouve à 13 kilomètres seulement. C’est ici, que l’eau de la Montagne Noire, acheminée via la Rigole de la Montagne et la Rigole de la Plaine, alimentent le Canal.

Son Grand bassin de 7 hectares et entouré des 4 écluses Saint Roch qui permettent aux bateaux et péniches, d’aller, venir ou rester.

A l’époque port de commerce, le port de Castelnaudary est désormais un port de plaisance. C’est un ouvrage impressionnant et très agréable pour s’y promener. On y pratique aussi ses loisirs : vélo, location de bateau, promenade guidée en péniche…

Le Lauragais : découverte des paysages et des moulins à vent

lauragais et canal du midi vu du ciel

Depuis l’Antiquité, les plaines fertiles du Lauraguais participent à la richesse de la région.
La culture du Pastel au XVIéme siècle était particulièrement renommée en France. Aujourd’hui, en parcourant les routes vous verrez principalement des céréales, maïs, melons, asperges…

En passant de villes en villages, vous remarquerez les nombreux moulins à vents qui dominent le paysage. Les meuniers étaient très nombreux autour de Castelnaudary.

Le moulin de Cugarel est le seul encore debout des 32 moulins de Castelnaudary. Il se visite en Juillet et Août et offre une vue panoramique sur toute la plaine.